Pour produire de la vanille il faut être patient, car il faut 4 à 6 ans pour voir apparaître le premières fleurs sur l’Orchidée.

Pour que les fleurs se transforment en gousse elles doivent être fécondées à la main, et cette opération est très délicate, il ne faut pas louper le moment sinon les fleurs meurent et ne produiront pas de vanille.

Il faut attendre 7 à 8 mois après la fécondation, pour que les gousses poussent et deviennent vertes et charnues, sans odeur, car elle ne se développera que lors de la transformation des gousses, sous l’influence d’une fermentation.

Pour croître, la vanille a besoin d'un climat chaud et humide, d'un support d'accrochage et d'un certain ombrage.

Trois techniques de plantation sont principalement mises en œuvre, de la plus extensive à la plus intensive :

  • - en sous-bois,
  • - en utilisant les troncs des arbres comme supports.
  • - en culture intercalaire, par exemple entre les cannes à sucre.
  • - sous ombrière artificielle.

Les paysans assurent le bouturage, contrôlent ou assistent le bon accrochage et veillent en particulier à replier la liane de telle façon que les futures gousses puissent se trouver à hauteur d'homme.